Свидетельства античных военных теоретиков о делении конницы

В сражающийся издали вид конницы Асклепиодот логично выделил лучников, основная задача которых состояла в обстреле врага, а не в ближнем бое с ним. "Средним" же видом конницы автор решил посчитать "метателей", так называемых "легких" всадников и "тарентинцев", которые, как мы увидим по "Тактикам" Элиана и Арриана, были вооружены легкими метательными копьями. При этом наш автор полагает, что "метатели" сражаются на флангах. Так обычно действовала греческая конница, но не легкие всадники эллинистической эпохи, которые зачастую завязывали сражение. А поскольку далее, получается, что часть средней конницы использовала защитное вооружение тяжелых всадников, а другая часть - легких, то можно было бы посчитать, что Асклепиодот зачисли в метателей конницу эллинов в традиционном вооружении. Тем более, что основания для такого выделения "средней" конницы казалось бы дает дальность боя: воины с дротиками находились гораздо ближе к врагу, нежели лучники. Однако вооружение этих всадников луком - типично азиатским, а не греческим оружием - не предоставляет основание для предположения о том, что перед нами конница греков. Скорее всего, автор тут опять же подгонял данные своего источника под свою схему, не особо заботясь об исторической верности повествования. В исторических описаниях боев мы не видим четкого тактического и стратегического различия между "легкой" и "средней" конницей, обычно лучники и дротикометатели имеют аналогичные боевые задачи.

В целом, в "Тактике" Асклепиодота сделана попытка отойти от традиционного в военной теории разделения конницы по виду вооружения : автор пытает на него наложить тактическое деление кавалерии, исходя из способа ведения ею боя - и это логично. Но при этом, как мы видели, автора-философа совершенно не заботили исторические реалии эпох и он смело менял их в соответствии со своей схемой.

Деление конницы Элианом (ок. 110 г.), по сравнению с Асклепиодотом, иное, сделанное по способу вооружения всадников (Ael. Tact., 2,11-15): "Из конской силы, построенной по илам..., одна является катафрактной, а другая некатафрактной: катафрактная покрывает и коней, и людей отовсюду панцирем; а из некатафрактов одни являются копьеносцами, другие же - метатели. Итак, "копьеносцами" являются сцепляющиеся с врагами с коней и вблизи копьями сражающиеся, а из них одни имеют фиреосы и зовутся "фиреоносцы", другие же без фиреоса только лишь копьями сражаются - они и зовутся собственно "копьеносцы"; а у некоторых - "ксистоносцы". "Метателями" же из всадников считаются метающие издали; а из них одни пользуются доратионами, а другие - луками, и притом - доратионами так называемые "тарентинцы". У тарентинцев же существует два класса: одни издали метающие доратионы зовутся "конные дротикометатели" и считаются собственно "тарентинцами", а некоторые из тарентинцев пользуются легкими доратионами: они, сначала один или два раза метнув дротики, остальное время сцепляются с врагами, сражаясь вблизи, подобно вышеназванным копьеносцам, - эти зовутся "легкие всадники". Из всадников же использующие луки считаются "конными лучниками", а у некоторых - "скифы". Следовательно, такие существуют классы сражающегося вида в воинствах, числом девять: гоплиты, пельтасты, псилы, всадники-копьеносцы, всадники-дротикометатели, всадники-лучники, всадники-катафракты, колесницы, слоны".